Schrijver

Erwin Mortier

Het debuut Marcel (1999) van Erwin Mortier (1965) werd bekroond met debuutprijzen en genomineerd voor de belangrijkste literaire prijzen in Nederland en Vlaanderen. Met zijn volgende romans Mijn tweede huid (2000) en Sluitertijd (2002) en de novelle Alle dagen samen (2004) vestigde hij op korte tijd zijn faam als een van de meest vooraanstaande auteurs van zijn generatie. Ook voor zijn poëzie als Vergeten licht (2001), Uit één vinger valt men niet (2005) en Voor de stad en de wereld (2006) kreeg hij eervolle prijzen. Daarnaast publiceerde hij een essaybundel Pleidooi voor de zonde (2003) en Avonden op het landgoed. Op reis met Gerard Reve (2007), het relaas van een persoonlijke ontmoeting. Voor Godenslaap, een roman over de eerste wereldoorlog, ontving hij in 2009 de AKO literatuurprijs. Erwin Mortier is een uitmuntend stilist met een klassieke allure. Vaak laat hij kinderen onwetend en onbegrijpend evolueren onder de emotionele fall out van het complexe leven van volwassenen die een last uit het verleden dragen. Met prachtige beschrijvingen in een suggestieve, beeldende taal brengt hij vergane werelden met een bijzondere literaire gloed doordringend opnieuw tot leven.

Marcel

Marcel

(De Bezige Bij, 1999, 142 pagina's)

Erwin Mortier getuigt in zijn debuut Marcel van een uitzonderlijk schrijftalent. Zijn eerste roman, waarin de geschiedenis van een familie in een Vlaams plattelandsdorpje wordt verteld, bevat nauwelijks zwakke momenten, die debuten vaak kenmerkt. Mortiers stijl is al meteen ‘af’. Toch hebben we hier niet te maken met een produkt van gladde mooischrijverij. Integendeel, Erwin Mortier vertelt in Marcel een levendig verhaal, doorspekt met talloze mooie metaforen en treffende, authentiek Vlaamse uitdrukkingen. Vanaf de allereerste zin weet hij een even tastbare als geheimzinnige sfeer op te roepen: ‘Het huis leek op alle andere in de straat: ietwat scheef gezakt na twee eeuwen bewoning…

Lees meer
Mijn tweede huid

Mijn tweede huid

(J.M. Meulenhoff, 2000, 192 pagina's)

Mijn tweede huid is het tweede boek van Erwin Mortier. Net als in zijn debuut kijken we naar de wereld door de ogen van een opmerkzaam en gevoelig jongetje, Anton Callewijn. Gelukkig is er niets van Mortier’s sensibele stijlgevoel verloren gegaan. Het Vlaamse platteland, het oude huis van Antons ouders, zijn kamer en bed - ze worden allemaal tastbaar gemaakt in prachtige, tedere taal. Toch maakt vooral de fijnzinnigheid waarmee Mortier de stemmingen, ervaringen en gevoelens van zijn hoofdpersoon beschrijft Mijn tweede huid zo geslaagd. De roman begint in de tijd voor het jongetje kon spreken: ‘Bijna niets had een naam, alles was lichaam.’ Vanaf dat moment volgen we Antons…

Lees meer
Sluitertijd

Sluitertijd

(Cossee, 2002, 192 pagina's)

Met zijn derde roman Sluitertijd sluit Erwin Mortier de reeks af die hij inzette met zijn succesvolle debuut Marcel (1999) en de opvolger Mijn tweede huid (2000). De jonge Joris woont vanaf zijn prille jeugd bij zijn oom en tante in een dorp. Zijn vader is jong gestorven en zijn moeder is naar Spanje verhuisd. Net als in de eerdere romans van Mortier hangt er ook in deze roman een waas over het verleden. Vele vragen over wat er precies gebeurd is worden nooit geformuleerd en dus ook niet beantwoord. De jongen is zwijgzaam en gesloten en zijn oom en tante vrezen dat hij daarmee een dieperliggende wrevel over zijn verweesdheid uitdrukt, die wel eens tot misverstanden leidt in hun goede…

Lees meer
Godenslaap

Godenslaap

(De Bezige Bij, 2008, 405 pagina's)

Het eigenlijke onderwerp van de nieuwe roman Godenslaap van Erwin Mortier is de Eerste Wereldoorlog. De omvang en de impact ervan komen in beeld in de herinneringen die de oude Helena dag aan dag neerschrijft in haar schriftjes. Haar vader was een gegoede Vlaamse handelaar, haar moeder stamde uit een rijke familie in Frans-Vlaanderen. Van voor de oorlog zijn haar de weldoende zomervakanties in het grote landhuis van haar oom in Frankrijk bijgebleven. Als de oorlog uitbreekt stuurt haar vader zijn vrouw en kinderen daar naartoe, wetende dat zoon Edgar alsnog beslist vrijwillig dienst zal willen nemen. Niemand kan voorzien dat een belangrijk deel van de oorlog zich in die omgeving zal…

Lees meer
Gestameld liedboek

Gestameld liedboek

(De Bezige Bij, 2011, 190 pagina's)

‘My mother gave me a dusting today. She thought I was furniture.’ Gestameld liedboek (Stammered Songs) is one of those rare books that grab you by the throat from the first sentence and never let go. After Erwin Mortier’s mother falls victim to Alzheimer’s disease at the age of 57, he becomes the chronicler of her slow deterioration. His observations and meditations are couched in the scintillating, lyrical prose that has become his trademark.

Lees meer

Vertalingen

Website

http://www.erwinmortier.be