Schrijver

Hugo Claus

Hugo Claus (1929-2008) was met zijn proza, poëzie en toneelstukken een van de belangrijkste Vlaamse auteurs van na de Tweede Wereldoorlog. Met zijn geheel eigen stem en stijl blonk hij uit in de evocatie van de hybride Vlaamse volksaard: vroom en uitgelaten, deugdzaam en obsceen, meegaand en opportunistisch. Ondanks zijn internationale faam is hij door zijn onverholen haat-liefdeverhouding met Vlaanderen en de Vlaamse mentaliteit er altijd een controversieel auteur gebleven. Tot zijn meest geprezen werk behoren de modernistische roman De verwondering (1962) en zijn opus magnum, het internationaal succesvolle Het verdriet van België (1983). Maar ook romans als zijn debuut De Metsiers (1950), Het verlangen (1978), Een zachte vernieling (1988) en De geruchten (1996) kregen grote waardering. Hugo Claus werd bekroond met de belangrijkste prijzen in het Nederlandse taalgebied. Jaren lang werd hij genoemd als kandidaat voor de Nobelprijs voor de literatuur.

De verwondering

De verwondering

(De Bezige Bij, 1962, 242 pagina's)

Victor-Denijs De Rijckel, a self-conscious and sexually troubled language teacher, is asked by the headmaster to prepare a flattering introduction for the speech the latter is going to give in Oostende. De Rijckel, who has had to put up with the headmaster’s arrogance for years, chooses to attend a bewildering masquerade ball in the city’s casino instead. Overwhelmed by a boisterous feeling of liberty, he watches an austerely dressed woman refusing the advances of a hapless admirer. When the woman leaves for the beach, De Rijckel and the unfortunate admirer cannot keep up with her. The following morning, a thirteen year-old pupil invites De Rijckel on a trip to the village of Hekegem, a…

Lees meer
Een zachte vernieling

Een zachte vernieling

(De Bezige Bij, 1988, 190 pagina's)

Zoals in vele romans van Hugo Claus zitten in Een zachte vernieling (1988) autobiografische gegevens verwerkt, in dit geval uit zijn woelige Parijse tijd. In 1950 trok hij als jonge twintiger naar Parijs, dat na de Tweede Wereldoorlog voor vele kunstenaars een artistiek Mekka was geworden. Hij kwam er spoedig in contact met de schilders van de Cobragroep, onder wie Karel Appel, en een aantal Nederlandse dichters als Remco Campert, Rudy Kousbroek, Hans Andreus en Lucebert, met de overenthousiaste Simon Vinkenoog als centrale figuur. Zij leefden er doorgaans geïmproviseerd en in grote armoede, maar dompelden zich graag onder in de sfeer van nieuwverworven totale vrijheid en onstuitbare…

Lees meer
De geruchten

De geruchten

(De Bezige Bij, 1996, 224 pagina's)

‘The road to civilisation has not been all that long,’ said Hugo Claus on the publication of his new novel, ‘and corruption is an everyday reality here. That makes it all the more striking when there is a real explosion.’ Such an unwelcome disruption of the existing order is the theme of De geruchten. The book is set in the mid-1960s. René Catrijsse, a man in his twenties who fought in the Belgian Congo before deserting from the army, returns to his home village of Alegem in West Flanders. He is on his last legs and has a badly wounded back.

Lees meer

Onvoltooid verleden

(De Bezige Bij, 1998, 176 pagina's)

Hugo Claus is niet alleen de beroemdste en meest gelezen schrijver van Vlaanderen, hij is ook de meest profetische. Bijna een halve eeuw na zijn schokkende debuut De Metsiers uit 1951 houdt Claus - inmiddels een stevige kandidaat voor de Nobelprijs voor de literatuur - de vinger aan de pols van de tijd. Sterker nog, hij kent België, haar schimmige politiek en haar inwoners zo goed dat zijn werk een voorspellende waarde voor zijn vaderland lijkt te bevatten. Zijn vorige roman, De geruchten, getuigde in het bijzonder van profetische kwaliteiten. Vlak na de publicatie van dat boek - dat in Nederland de prestigieuze Librisprijs 1997 won - braken in België rellen uit over de affaire Dutroux…

Lees meer

Vertalingen

Website

http://www.clauscentrum.be