Author

Jan van Aken

Jan van Aken (b. 1961) published in the literary magazines Optima and Nieuw Wereldtijdschrift, before having his real debut with the historical novel Het oog van de basilisk (The Eye of the Cockatrice) in 2000. He went on to write two more historical novels: De valse dageraad (The False Dawn, 2001) and De dwaas van Palmyra (The Fool of Palmyra, 2003). In 2005 he published Het fluwelen labyrint (The Velvet Labyrinth), set in the 1980s in Amsterdam.

The False Dawn

The False Dawn

(Bert Bakker, 2001, 535 pages)

‘I’m older than I ever wanted to become’ is how Hroswith van Wikala, globetrotter and scholar, begins his tale in the historical novel, De Valse Dageraad (The False Dawn) by Jan van Aken.

Read more
De dwaas van Palmyra

De dwaas van Palmyra

(Bert Bakker, 2003, 233 pages)

In zijn derde roman voert Jan van Aken de lezer terug naar het begin van de jaartelling. Held van het verhaal is Damis. Hij reist zijn leermeester, de beroemde wijsgeer Apollonius van Tyana, per schip achterna naar Rome. Jarenlang hebben ze samen rondgezworven door de Arabische wereld. Vanuit Armenië, waar Damis vandaan komt, naar Mesopotamië en Perzië – helemaal tot aan de oevers van Ganges.

Read more
Het fluwelen labyrint

Het fluwelen labyrint

(Prometheus, 2005, 347 pages)

Na enkele historische romans over het verre verleden te hebben geschreven, richt Jan van Aken zich met Het Fluwelen Labyrint op de recente geschiedenis: de jaren tachtig van de vorige eeuw. De titel is een metaforische aanduiding van de Amsterdamse Wallen. Aan de rafelranden van dit epicentrum bevindt zich de Brown Bar, een klein universum van hoeren, junks, dealers, kleine criminelen, krakers, kunstenaars en drop-outs.

Read more

Koning voor een dag

(Querido, 2008, 277 pages)

In Het fluwelen labyrint beschreef Van Aken de lotgevallen van een club vrienden in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Al kan dat boek misschien ook gelden als een historische roman, met Koning voor een dag voert hij de lezer weer terug naar de voorchristelijke, antieke wereld zoals hij die eerder beschreef in bijvoorbeeld De dwaas van Palmyra uit 2003.

Read more

Translations